बार्सिलोना के सेंटर फॉर जीनोमिक रेगुलेशन (CRG) के वैज्ञानिकों द्वारा की गई एक जाँच ने चूहों में हंटिंग्टन रोग (HD) की प्रगति में देरी करने में सफलता पाई है। ऐसा करने के लिए, शोधकर्ताओं ने इस विकृति में शामिल उत्परिवर्ती जीन की अभिव्यक्ति को कम करने के लिए 'जिंक उंगलियों' नामक प्रोटीन का उपयोग किया है।

हंटिंगटन की बीमारी में जीन में एक परिवर्तन होता है जो हंटिंगिन नामक प्रोटीन को घेरता है, जो न्यूरॉन्स के विकास और रखरखाव के लिए आवश्यक है। यह उत्परिवर्तित जीन हंटिंगटन के लक्षणों का कारण है, जिसमें अनैच्छिक आंदोलनों की उपस्थिति होती है जो रोगी को नियंत्रित नहीं कर सकता है, चरित्र में परिवर्तन के अलावा। जैसे-जैसे बीमारी बढ़ती है, मनोभ्रंश के लक्षण भी होते हैं।

जब हंटिंगटन की बीमारी के साथ चूहों पर उपचार लागू किया गया था, तो इस विकृति के लक्षण की उपस्थिति में देरी हुई थी।

चूँकि HD एकल जीन के विसंगति के कारण होता है, एक थेरेपी जिसका उद्देश्य उस जीन को बाधित करना होता है जिससे इस बीमारी पर नियंत्रण पाया जा सके, जिसके लिए फिलहाल कोई इलाज नहीं है।

सीजीआर के शोधकर्ताओं ने 'जिंक उंगलियां' विकसित की हैं जो कुछ डीएनए अनुक्रमों को पहचानती हैं और बांधती हैं, जो उन जीनों को विनियमित करने की अनुमति देता है जिनसे वे जुड़ी हुई हैं। हंटिंगटन रोग का कारण बनने वाले उत्परिवर्ती जीन के मामले में, 'जिंक उंगलियां' इसकी अभिव्यक्ति को रोकती हैं, जिससे असामान्य हंटिंगिन प्रोटीन का उत्पादन कम हो जाता है।

अध्ययन के लेखकों, जिनके निष्कर्षों ने 'प्रोसीडिंग्स ऑफ द नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज' (PNAS) प्रकाशित किया है, ने देखा कि जब उन्होंने HD के साथ माउस मॉडल के लिए उपचार लागू किया, तो बीमारी के लक्षणों की शुरुआत में देरी हुई। अब, वैज्ञानिक एक ऐसे उपचार को विकसित करने के लिए परियोजना को जारी रखने का इरादा रखते हैं जो मनुष्यों में प्रभावी हो।

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